USA: incêndios catastróficos causaram várias mortes em 2017

No ano passado, 21 desses incidentes resultaram em 150 mortes, acarretadas por uma série de incêndios florestais históricos na Califórnia que mataram 44 pessoas.

firePor Stephen Badger

Todos os anos, a NFPA informa sobre os mais graves incêndios e explosões de perda de vidas nos Estados Unidos, referidos como incêndios catastróficos de morte múltipla. Esses eventos são definidos como incêndios ou explosões que causam cinco ou mais mortes em uma casa ou três ou mais mortes em uma estrutura não residencial, ou em incêndios fora das estruturas, como incêndios florestais ou incêndios em veículos.

Falhas no veículo com um incêndio pós-acidente são incluídas neste estudo se um incêndio no veículo causou o acidente ou o legista local ou médico legista confirmou à NFPA que as vítimas morreram de ferimentos térmicos ou inalação de produtos de combustão, em vez de ferimentos por impacto .

Em 2017, 21 incêndios ou explosões foram considerados incêndios catastróficos de morte múltipla. Esses incêndios mataram 150 pessoas, incluindo 21 crianças menores de seis anos de idade. Desses 21 incêndios, 14 ocorreram em residências e foram responsáveis por 84 das mortes, incluindo todas as crianças com menos de seis anos de idade.

Três incêndios e duas explosões ocorreram em estruturas não domésticas e foram responsáveis por 19 das mortes. Além disso, dois incêndios florestais foram responsáveis por 47 mortes.

Em 2017, os bombeiros nos Estados Unidos responderam a uma estimativa de 1.319.500 incêndios. Estima-se que 499.000 dessas ocorreram em estruturas e que 820.500 ocorreram fora das estruturas ou veículos envolvidos.

Esses incêndios foram responsáveis por um número estimado de 3.420 mortes, das quais 2.810 ocorreram em estruturas e 610 em incêndios fora de estrutura, veículos ou fora deles. Os 21 incêndios catastróficos de múltiplas mortes neste relatório foram responsáveis por 0,002% do número total estimado de incêndios e 4,4% do total de mortes por incêndio nos EUA em 2017.

O maior incêndio catastrófico de múltiplas mortes em 2007 foi um incêndio florestal no norte da Califórnia, referido por Cal Fire como o Cerco de Fogo de Outubro de 2017, que matou 44 pessoas, destruiu cerca de 8.900 estruturas, queimou 245.000 acres (99.147 hectares), ou 868 quilômetros quadrados, forçou a evacuação de mais de 100.000 pessoas e causou danos materiais de mais de US $ 9 bilhões.

Levando em conta esse evento de incêndio, a AccuWeather informou um inverno mais úmido do que o normal para 2016–2017 na Califórnia, o que ajudou a encerrar uma seca de cinco anos. A precipitação contribuiu para o amplo crescimento da vegetação, que posteriormente se tornou combustível para incêndios florestais no outono.

No início de outubro, 250 incêndios florestais eclodiram. No auge dessa tempestade de incêndios florestais, em seis condados do norte da Califórnia, 21 incêndios devastaram o local. Foi relatado que muitos dos incêndios foram causados por linhas de energia derrubadas, queda de postes de energia e queda de membros em fios como resultado de ventos fortes.

Durante esse período, os ventos alcançaram uma média de 25 a 35 mph (40 a 56 km/h), com rajadas de mais de 74 mph (112 km/h). Os ventos de Diablo – ventos quentes e secos em alto mar no centro-norte da Califórnia – da força de um furacão ajudaram nas explosões durante a tempestade de fogo. Muitos desses grandes incêndios queimaram e se fundiram com outros para formar complexos de fogo. Um incêndio se tornou o mais devastador na história do estado, matando 22 pessoas e destruindo 5.643 estruturas.

Quando os incêndios se extinguiram, 44 pessoas estavam mortas. As vítimas tinham entre 14 e 101 anos, com 32 delas (72,7%) com mais de 60 anos. As pessoas morriam em muitas situações diferentes: em suas casas, em veículos ao tentarem fugir ou ao tentar resgatar animais. Um casal de idosos morreu tentando fugir do incêndio, buscando refúgio na piscina.

O maior incêndio em estrutura de perda de vidas em 2017 ocorreu em um prédio de apartamentos em Nova York que matou 13 pessoas, incluindo duas crianças com menos de seis anos de idade. O incêndio começou às 19 horas em um apartamento no primeiro andar, causado por uma criança brincando com um fogão.

Uma vez que o fogo foi descoberto, a mãe agarrou a criança e escapou do apartamento. A porta do apartamento permaneceu aberta, seja pelo ocupante ou porque o fechamento automático falhou, permitindo que o fogo se espalhasse pelo corredor, com fumaça e chamas se estendendo para cima no prédio de cinco andares e 26 unidades. 13 pessoas ficaram presas e morreram em diferentes áreas do edifício.

Os incêndios caseiros catastróficos

Houve 14 incêndios domiciliares de morte múltipla catastrófica em 2017, em comparação com 11 no ano anterior. 11 incêndios ocorreram em residências unifamiliares, das quais três eram casas fabricadas. Cada um ocorreu em prédios de apartamentos de 26 unidades, nove unidades e três unidades. Incêndios domésticos mataram 84 pessoas, 19 a mais do que em 2016. Das 84 vítimas, 21 eram crianças com menos de seis anos, nove a mais do que no ano anterior.

Além do incêndio no apartamento de Nova York que matou 13 pessoas, um incêndio matou sete pessoas, quatro incêndios mataram seis cada, e oito incêndios mataram cinco cada. O incêndio de sete mortes ocorreu às três da manhã em uma casa unifamiliar de dois andares. Nenhuma informação foi relatada sobre se os alarmes de fumaça ou equipamentos de supressão estavam presentes. O fogo incendiário foi colocado em combustíveis na varanda da frente e estendido para dentro e por toda a casa.

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Cinco crianças morreram em um incêndio residencial em Dakota do Sul. Em 2017, 84 pessoas morreram em incêndios domiciliares com múltiplas mortes, 21 deles crianças com menos de seis anos. Fotografia: Hannah Hunsinger/Jornal Rapid City via AP.

Os quatro incêndios de seis fatalidade eclodiram em lares unifamiliares. Três das quatro casas tinham alarmes de fumaça. Um operou e alertou os ocupantes e a operação dos outros dois não foi relatada. Nenhuma das casas foi relatada de ter sprinklers automáticos.

Seis dos cinco incêndios fatais eclodiram em residências unifamiliares, três das quais eram casas pré-fabricadas. Os outros dois incêndios ocorreram em prédios de apartamentos. Duas dessas casas não tinham alarmes de fumaça e duas tinha eles instalados. Em uma das casas com alarmes de fumaça, os alarmes não funcionaram porque estavam desconectados. Dez dos incêndios ocorreram entre as 23h e as 7h, matando 56 pessoas, incluindo 14 crianças menores de seis anos.

A causa de seis dos incêndios em casa foi relatada. Dois incêndios foram incendiários, um incêndio resultou quando o papel caiu em um aquecedor portátil, um quando um fogão a lenha acendeu madeira empilhada, um devido à instalação deficiente de um fogão a lenha e um por uma criança brincando com um fogão.

A área de origem era conhecida em dez dos 14 fogos domésticos. Cinco irromperam em uma sala de estar ou sala de estar, duas em varandas e uma em cada uma delas explodiu em uma cozinha, um quarto e em uma sala de jantar.

Incêndios catastróficos de estruturas não residenciais e incêndios sem estrutura

Cinco dos 21 incêndios e explosões catastróficas de múltiplas mortes em 2017 ocorreram em estruturas não domésticas, resultando em 19 mortes. Houve oito incêndios em 2016, com 65 mortes. Em 2017, esses incidentes ocorreram em uma casa de repouso, um abrigo para desabrigados, uma instalação de vida assistida, uma fábrica de papel e uma instalação de moagem de milho. Um incêndio e explosão mataram cinco pessoas, dois incêndios mataram quatro e um deles matou três. Uma explosão sem fogo subsequente matou três pessoas.

No incidente mais mortífero, uma explosão ocorreu aproximadamente às 23 horas em uma instalação de moagem de milho quando o pó de milho foi incendiado por chamas em uma linha de entrada na área de processo. O incidente ainda está sendo investigado pelo U.S. Chemical Safety and Hazard Investigation Board (CSB). Nenhuma informação foi relatada sobre a presença de alarmes de fumaça ou um sistema de supressão automática.

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Pessoas morreram em uma explosão e incêndio em uma fábrica de milho em Wisconsin. Os incêndios não residenciais de mortes múltiplas mataram 100 pessoas nos EUA em 2017. Fotografia: John Hart/Jornal do estado de Wisconsin via AP.

Quatro dos cinco incidentes não domésticos ocorreram entre as 11 da noite e as 7 da manhã, matando 11 das 19 vítimas. Quatro das cinco propriedades estavam operando, duas com capacidade total e duas com capacidade parcial. A causa foi determinada em dois incidentes. Um incêndio foi causado pelo descarte inadequado de materiais de fumaça e uma explosão foi causada pela soldagem muito perto de uma atmosfera explosiva.

Em 2017, houve dois incêndios sem estrutura, ambos os quais foram incêndios florestais. Para comparar, em 2016, houve também dois incêndios não domésticos, com 30 mortes. Como mencionado anteriormente, um dos eventos de incêndios florestais de 2017 matou 44 pessoas. O segundo incêndio florestal, ocorrido por metal fundido que caía na grama, matou três pessoas em um rancho ao se tentar retirar os animais do fogo.

O papel do equipamento de supressão e detecção de fumaça

As informações sobre o equipamento automático de detecção de fumaça estavam disponíveis para nove dos 11 incêndios domésticos catastróficos. Seis casas foram equipadas com alarmes de fumaça. Um sistema operado e outro não operou porque foi desconectado. Em quatro incêndios, a operação não foi relatada. No incêndio onde o sistema operava, as vítimas ficaram presas quando o fogo bloqueou a sua saída.

As informações sobre equipamentos de detecção foram relatadas para três dos cinco incêndios e explosões de estruturas não residenciais. Dois tinham alarmes de fumaça e ambos os sistemas operavam. Em um incêndio, as vítimas morreram devido a ferimentos traumáticos de uma explosão. No outro, as vítimas idosas e com deficiência foram expostas à fumaça por um período prolongado de tempo. Uma estrutura não tinha equipamento de detecção e nenhuma informação foi relatada para os outros dois incidentes.

Dez das casas não tinham equipamento de supressão automática e nenhuma informação foi reportada para os outros quatro. Duas propriedades não residenciais possuíam equipamento de supressão automática, mas em ambos os casos ocorreram explosões – uma resultando em ferimentos traumáticos fatais na explosão e a outra destruindo o sistema de supressão. Uma propriedade não residencial não possuía equipamento de supressão automática. Nenhuma informação foi relatada para os outros dois incêndios de estrutura não residencial.

É lamentável que apenas duas das 19 estruturas fossem conhecidas por terem equipamentos de supressão porque os sprinklers têm provado que salvam vidas em muitos tipos diferentes de propriedades, incluindo casas. O risco de morrer em um incêndio registrado em uma residência diminui em cerca de 80% quando os sprinklers estão presentes e eles reduzem a perda média de propriedade em incêndios domésticos em 71%. Mais informações sobre sprinklers domésticos de incêndio estão disponíveis na Fire Sprinkler Initiative da NFPA, online em https://www.nfpa.org/Public-Education/Campaigns/Fire-Sprinkler-Initiative

Os alarmes de fumaça têm se mostrados eficazes na redução do risco de morte em incêndios domésticos. O arranjo mais eficaz é interconectar os alarmes de fumaça de múltiplas estações fornecidos por uma fonte de alimentação de CA com uma bateria de reserva. Estes devem estar localizados fora de cada área de dormitório, em cada nível e em cada quarto. Os proprietários devem testar rotineiramente os alarmes de fumaça de acordo com as recomendações dos fabricantes. A NFPA recomenda testar os alarmes de fumaça domésticos pelo menos uma vez por mês.

As baterias também devem ser substituídas de acordo com as recomendações do fabricante. As baterias convencionais devem ser substituídas pelo menos anualmente. Se um alarme chiar é um aviso de que a bateria está fraca e ela deve ser substituída imediatamente. Todos os alarmes de fumaça, incluindo alarmes e alarmes com fio que usam baterias de dez anos, devem ser substituídos quando tiverem dez anos ou mais cedo, se não responderem adequadamente quando ensaiados.

Os alarmes de fumaça só são eficazes se os ocupantes saírem do prédio quando soarem. As crianças devem estar familiarizadas com o som de um alarme de fumaça funcionando corretamente e seguir um plano de fuga que enfatize duas saídas de qualquer local, bem como um local de reunião designado, uma vez que eles tenham saído da estrutura.

Os exercícios de saída em casa fazem parte do currículo de muitas escolas. A prática do plano ajuda as famílias a determinar se as crianças e outras pessoas acordam prontamente ao som de um alarme de fumaça se ele soar durante a noite. Esse conhecimento, juntamente com a assistência aos membros da família que o exigem, pode ser considerado no plano de fuga. Praticar planos de fuga, assim como princípios básicos de prevenção de incêndios, pode ter evitado muitos dos incêndios e mortes incluídos neste relatório.

Onde obtemos os dados e confirmações

A NFPA obtém seus dados revisando as mídias noticiosas nacionais e locais, incluindo as publicações dos bombeiros. Um serviço de recortes de notícias lê todos os jornais diários dos EUA e notifica a Divisão de Pesquisa Aplicada da NFPA sobre incêndios fatais. Uma vez que um incidente tenha sido identificado, solicitamos informações do corpo de bombeiros local ou da agência com jurisdição. A pesquisa anual da NFPA sobre a experiência de incêndios nos EUA e as correspondências para os oficiais de incêndio estaduais são fontes de dados adicionais, embora não sejam as principais. Também contatamos agências federais que participaram da investigação de tais incêndios.

A diversidade e a redundância dessas fontes permitem coletar os dados mais completos disponíveis em incêndios catastróficos de morte múltipla nos Estados Unidos. Entende-se que, em muitos casos, um corpo de bombeiros não pode liberar informações devido a litígios em andamento. Em outros casos, os corpos de bombeiros não conseguiram determinar as informações que foram solicitadas.

A NFPA deseja agradecer ao serviço de bombeiros dos EUA e aos médicos legistas por suas contribuições de dados, sem os quais este relatório não seria possível. O autor também agradece a Nancy Schwartz e à equipe do Grupo de Análise e Dados de Pesquisa da NFPA.

Stephen G. Badger é assistente de dados de incêndio da Divisão de Pesquisa e Análise de Incêndio da NFPA, é aposentado do Corpo de Bombeiros de Quincy, Massachusetts.

Fotografia de abertura: Pete Bannan/notícias locais diárias via AP.

Fonte: National Fire Protection Association

Tradução: Hayrton Rodrigues do Prado Filho



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