A salvação pelo algoritmo: Deus, a tecnologia e as novas religiões do século XXI

Com sua inventividade que muda o mundo, a tecnologia tornou-se a força que a religião já foi.

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Yuval Noah Harari

Mais de um século depois de Nietzsche tê-lo declarado morto, Deus parece estar voltando. Mas, isso é provavelmente uma miragem. Apesar de toda a conversa sobre o fundamentalismo islâmico e o reavivamento cristão, Deus está morto – só demora um pouco para se livrar do corpo.

Hoje em dia, o lugar mais interessante do mundo a partir de uma perspectiva religiosa não é a Síria ou o Cinturão da Bíblia, mas o Vale do Silício. É aí que estão surgindo gurus de alta tecnologia para nós, novas e surpreendentes religiões que têm pouco a ver com Deus e tudo a ver com tecnologia. Eles prometem todos os antigos prêmios – felicidade, paz, justiça e vida eterna no paraíso – mas aqui na Terra com a ajuda da tecnologia, e não depois da morte e com a ajuda de seres sobrenaturais. (Claro, isso não significa que essas tecnorreligiões cumpram todas as suas promessas extravagantes. As religiões se espalham mais fazendo promessas do que mantendo-as.)

Religiões sem Deus não são novidade. Há milhares de anos, o budismo colocou a sua confiança nas leis naturais do karma e pa t iccasamuppÂda (origem dependente) ao invés de divindades todo-poderosas. Nos últimos séculos, credos como o comunismo e o nazismo também sustentaram um sistema de normas e valores baseados em leis supostamente naturais e não nos mandamentos de algum ser sobrenatural. Esses credos modernos preferem chamar-se ideologias ao invés de religiões, mas, visto de uma perspectiva de longo prazo, eles desempenham um papel análogo ao das fés tradicionais, como o cristianismo e o hinduísmo. Tanto o cristianismo quanto o comunismo foram criados por seres humanos e não por deuses e são definidos por suas funções sociais e não pela existência de divindades. Em essência, religião é qualquer coisa que legitima normas e valores humanos, argumentando que eles refletem alguma ordem sobre-humana.

A afirmação de que a religião é uma ferramenta para organizar sociedades humanas pode irritar aqueles para os quais ela representa em primeiro lugar um caminho espiritual. No entanto, religião e espiritualidade são coisas muito diferentes. A religião é um acordo, enquanto a espiritualidade é uma jornada. Religião dá uma descrição completa do mundo e oferece um contrato bem definido com objetivos predeterminados. Deus existe. Ele nos disse para nos comportarmos de certas maneiras. Se você obedecer a Deus, você será admitido no céu. Se você desobedecer a Ele, você irá queimar no inferno. A própria clareza deste acordo permite que a sociedade defina normas e valores comuns que regulam o comportamento humano.

Viagens espirituais não são nada disso. Elas costumam levar as pessoas de maneiras misteriosas para destinos desconhecidos. A busca geralmente começa com algumas perguntas importantes, como: quem sou eu? Qual o significado da vida? O que é bom? Enquanto a maioria das pessoas aceita as respostas prontas fornecidas pelos superiores, os buscadores espirituais não são tão facilmente satisfeitos. Eles estão determinados a seguir a grande questão onde quer que ela leve e não apenas a lugares que eles conhecem bem ou desejam visitar. Frequentemente, uma das obrigações mais importantes para os viajantes espirituais é desafiar as crenças e as convenções das religiões dominantes. No zen budismo, é dito: se você encontrar o Buda na estrada, mate-o. O que significa que se, enquanto caminhamos no caminho espiritual, encontrarmos as ideias rígidas e as leis fixas do budismo institucional, também devemos nos libertar delas.

De uma perspectiva histórica, a jornada espiritual é sempre trágica, porque é um caminho solitário, adequado apenas para indivíduos e não para sociedades inteiras. A cooperação humana requer respostas firmes em vez de apenas perguntas e aqueles que se enfurecem contra estruturas religiosas estultificadas frequentemente acabam forjando novos em seu lugar. Aconteceu com Martinho Lutero, que – depois de desafiar as leis, instituições e rituais da Igreja Católica – viu-se escrevendo novos livros de direito, fundando novas instituições e inventando novas cerimônias. Aconteceu até mesmo ao Buda e a Jesus. Em sua intransigente busca pela verdade, eles subverteram as leis, os rituais e as estruturas do hinduísmo e do judaísmo convencionais. Mas, eventualmente, mais leis, mais rituais e mais estruturas foram criadas em seus nomes do que em nome de qualquer outra pessoa na história.

Por serem criações humanas que buscam atender aos medos e às esperanças humanas, as religiões sempre dançam um tango delicado com a tecnologia do dia. A religião e a tecnologia impulsionam-se umas às outras, dependem umas das outras e não podem se afastar muito umas das outras. A tecnologia depende da religião, porque toda invenção tem muitas aplicações potenciais e os engenheiros precisam de algum sacerdote ou profeta para fazer as escolhas cruciais e apontar para o destino desejado. Assim, no século XIX, engenheiros inventaram locomotivas, rádios e o motor de combustão interna. Mas como o século 20 provou, você pode usar essas mesmas ferramentas para criar sociedades fascistas, ditaduras comunistas ou democracias liberais. Sem convicções religiosas ou ideológicas, as locomotivas não podem decidir o caminho a seguir.

Por outro lado, a tecnologia muitas vezes define o escopo e os limites de nossa visão religiosa, como um garçom que demarca nossos apetites, entregando-nos um cardápio. Por exemplo, em sociedades agrícolas antigas, muitas religiões tinham surpreendentemente pouco interesse em questões metafísicas e na vida após a morte. Em vez disso, elas se concentraram na tarefa muito mundana de aumentar a produção agrícola. O Deus do Antigo Testamento nunca promete recompensas ou punições após a morte. Em vez disso, ele diz ao povo de Israel: e se diligentemente obedeceres aos meus mandamentos, eu lhes ordeno […] Eu também vou dar chuva para a sua terra na hora marcada […] e você vai reunir o seu grão e seu novo vinho e seu óleo. E eu providenciarei vegetação em seus campos para o seu gado, e você comerá e ficará satisfeito. Tenha cuidado para não deixar seu coração ser atraído para se desviar e adorar outros deuses e se curvar a eles. Caso contrário, a ira de Jeová se acenderá contra você e ele calará os céus para que não chova e a terra não dê a sua produção e você rapidamente perecerá da boa terra que Jeová está lhe dando.

Os cientistas hoje podem fazer muito melhor do que o Deus do Antigo Testamento. Graças aos fertilizantes artificiais, inseticidas industriais e culturas geneticamente modificadas, a produção agrícola hoje em dia supera as mais altas expectativas que os antigos agricultores tinham de seus deuses. E o estado ressequido de Israel já não teme que alguma divindade raivosa restrinja os céus e pare toda a chuva – os israelenses construíram recentemente uma enorme usina de dessalinização nas margens do Mediterrâneo, para que agora possam obter toda a sua água potável a partir do mar. Consequentemente, o judaísmo atual quase perdeu o interesse pela chuva e pela produção agrícola e se tornou uma religião muito diferente do seu progenitor bíblico.

Os fiéis podem acreditar que sua religião é eterna e imutável, mas, na verdade, mesmo quando mantêm seus nomes intactos, religiões como o judaísmo, o cristianismo, o islamismo e o hinduísmo não têm uma essência fixa. Elas sobreviveram por séculos e milênios, não por se apegarem a alguns valores eternos, mas por derramar repetidamente vinho inebriante em peles muito velhas. Por todo o acalorado debate sobre a suposta natureza do Islã – seja em essência uma religião de paz ou uma religião de guerra – a verdade é que não é nenhum dos dois. O Islã é o que os muçulmanos fazem dele, e ao longo dos séculos eles fizeram dele coisas notavelmente diferentes.

Novas tecnologias matam deuses antigos e dão origem a novos deuses. É por isso que divindades agrícolas eram diferentes dos espíritos de caçadores-coletores, porque mãos de trabalhadores de fábricas e camponeses fantasiavam sobre diferentes paraísos e porque as tecnologias revolucionárias do século 21 são muito mais propensas a gerar movimentos religiosos sem precedentes do que reviver credos medievais. Os fundamentalistas islâmicos podem repetir o mantra de que  islamismo é a resposta, mas as religiões que perdem o contato com as realidades tecnológicas do dia perdem sua capacidade até para entender as perguntas que estão sendo feitas. O que acontecerá com o mercado de trabalho uma vez que a inteligência artificial supera as pessoas na maioria das tarefas cognitivas? Qual será o impacto político de uma vasta classe de pessoas economicamente inúteis? O que acontecerá aos relacionamentos? Famílias e fundos de pensão quando a nanotecnologia e a medicina regenerativa transformam 80 nos novos 50? O que acontecerá com a sociedade humana quando a biotecnologia nos permitir ter bebês projetados e abrir brechas sem precedentes entre ricos e pobres e entre a classe produtiva restante e a nova classe inútil?

Você não encontrará as respostas para nenhuma dessas questões urgentes na lei do Alcorão ou da sharia, nem na Bíblia e nos Analectos Confucionistas, porque ninguém no Oriente Médio medieval nem ninguém na China antiga sabia muito sobre computadores, genética ou nanotecnologia. O Islã radical pode prometer uma âncora de certeza em um mundo de tempestades tecnológicas e econômicas – mas, para navegar numa tempestade, você precisa de um mapa e um leme, em vez de apenas uma âncora.

É verdade que centenas de milhões podem continuar acreditando no islamismo, no cristianismo ou no hinduísmo, mas os números por si só não contam muito na história. Há dez mil anos a maioria dos seres humanos eram caçadores-coletores e apenas alguns poucos pioneiros no Oriente Médio eram agricultores. No entanto, o futuro pertencia aos agricultores. Em 1850, mais de 90% da humanidade viviam como camponesa e nas pequenas aldeias ao longo do rio Ganges, no Nilo e no Yangtze ninguém sabia nada sobre motores a vapor, trens ou telégrafos. No entanto, o destino desses camponeses e aldeias já havia sido selado em Manchester e Birmingham pelo punhado de engenheiros, políticos, financistas e visionários que lideraram a Revolução Industrial.

Mesmo quando a Revolução Industrial se espalhou pelo mundo e penetrou o Ganges, o Nilo e o Yangtze, a maioria das pessoas continuava a acreditar nos Vedas, na Bíblia e no Alcorão mais do que na máquina a vapor. A partir de hoje, também no século XIX não faltaram padres, místicos e gurus que argumentavam que só eles tinham a solução para todos os problemas da humanidade. No Sudão, Muhammad Ahmed bin Abdalla declarou que ele era o Mahdi (o Messias), enviado para estabelecer a lei de Deus na Terra. Seus partidários derrotaram um exército anglo-egípcio e decapitaram seu comandante – o general Charles Gordon – em um gesto que chocou a Grã-Bretanha vitoriana. Eles então estabeleceram no Sudão uma teocracia islâmica governada pela sharia.

Na Europa, o Papa Pio IX liderou uma série de reformas no dogma católico. Entre outras iniciativas, ele estabeleceu o novo princípio da infalibilidade papal, segundo o qual o papa nunca pode errar em questões de fé. Na China, um estudioso fracassado chamado Hong Xiuquan tinha uma visão religiosa, na qual Deus revelou que Hong não era outro senão o irmão mais novo de Jesus Cristo, enviado para estabelecer o Grande Reino dos Céus de Paz na Terra. Em vez de estabelecer um reino de paz, Hong levou seus seguidores à Rebelião Taiping – a guerra mais mortal do século XIX. Em 14 anos de guerra (1850-64), pelo menos 20 milhões de pessoas perderam a vida, muito mais do que nas Guerras Napoleônicas ou na Guerra Civil Americana. Enquanto isso, na Índia, centenas de milhões de pessoas se apegaram a tais dogmas religiosos, mesmo quando fábricas, ferrovias e navios a vapor enchiam o mundo. No entanto, a maioria de nós não pensa nos anos 1800 como a era da fé. Quando pensamos em visionários do século XIX, é muito mais provável que lembremos Karl Marx, Friedrich Engels e Vladimir Lenin do que o Mahdi, Pio IX ou Hong Xiuquan. E com razão. Embora em 1850 o socialismo fosse apenas um pequeno movimento marginal, logo ganhou impulso e virou o mundo de cabeça para baixo. Se você contar com serviços nacionais de saúde, fundos de pensão e educação gratuita, precisa agradecer a Marx e Lenin (e Otto von Bismarck) muito mais do que o Mahdi e o Hong Xiuquan.

Por que Marx e Lenine tiveram sucesso onde o Mahdi e Hong falharam? Porque Marx e Lenin eram relevantes para o seu tempo. Eles estudaram as novas tecnologias e as novas estruturas econômicas em vez de ler textos antigos. Motores a vapor, ferrovias, telégrafos e eletricidade criaram problemas inéditos, assim como oportunidades sem precedentes. As necessidades, esperanças e medos da nova classe proletária urbana eram simplesmente muito diferentes das dos camponeses bíblicos. Para responder a essas necessidades, esperanças e medos, Marx e Lenin estudaram como funciona uma máquina a vapor, como opera uma mina de carvão, como as ferrovias moldam a economia e como a eletricidade influencia a política.

Foi pedido a Lenine que definisse o comunismo em uma única sentença. Comunismo?, ele respondeu. O comunismo é poder para os sovietes [conselhos dos trabalhadores] mais eletrificação de todo o país. Não pode haver comunismo sem eletricidade, sem ferrovias, sem rádio. Marx e seus seguidores entenderam as novas realidades tecnológicas e econômicas, e por isso tiveram respostas relevantes para os novos problemas da sociedade industrializada, bem como ideias originais sobre como se beneficiar das oportunidades sem precedentes.

Os socialistas criaram uma nova religião para um admirável mundo novo. Eles prometeram a salvação através da tecnologia e da economia, estabelecendo assim a primeira tecnorreligião na história e mudando os fundamentos do discurso humano. Até então, os grandes debates religiosos giravam em torno de deuses, almas e vida após a morte. Naturalmente, havia diferenças entre as ideias econômicas de sunitas, xiitas, católicos e protestantes. No entanto, esses eram problemas secundários. As pessoas definiram e categorizaram-se de acordo com suas visões sobre Deus, não com os métodos de produção. Depois de Marx, no entanto, as questões de tecnologia e produção econômica tornaram-se muito mais divisíveis e importantes do que questões sobre a alma e a vida após a morte.

Na segunda metade do século XX, a humanidade quase se obliterou em uma discussão sobre métodos de produção. Mesmo os críticos mais severos de Marx e Lenin adotaram a atitude básica de ambos os homens em relação à história e à sociedade e começaram a pensar sobre a tecnologia e a produção com muito mais cuidado do que sobre Deus.

***

No século XIX, poucas pessoas eram tão perspicazes quanto Marx e apenas alguns países passaram por uma rápida industrialização. Esses países conquistaram o mundo. A maioria das sociedades não conseguiu entender o que estava acontecendo e, portanto, perdeu o trem do progresso. A Índia de Dayanand e o Sudão do Mahdi foram ocupados e explorados pela Grã-Bretanha industrial. Somente nos últimos anos a Índia conseguiu fechar a lacuna geopolítica que a separava da Grã-Bretanha. O Sudão ainda está muito atrasado.

No início do século 21, o trem do progresso está mais uma vez saindo da estação. E este provavelmente será o último trem a sair da estação chamada Homo sapiens. Aqueles que perderem esse trem nunca terão uma segunda chance. Enquanto durante a Revolução Industrial do século XIX os seres humanos aprenderam a produzir veículos, armas, têxteis e alimentos, na nova revolução industrial do século 21, os seres humanos estão aprendendo a se produzir. Os principais produtos das próximas décadas serão corpos, cérebros e mentes. A diferença entre aqueles que sabem como produzir corpos e cérebros e aqueles que não sabem será muito maior do que a lacuna entre a Grã-Bretanha de Charles Dickens e o Sudão do Mahdi.

O socialismo, que estava muito atualizado há 100 anos, não conseguiu acompanhar a nova tecnologia do final do século XX. Leonid Brezhnev e Fidel Castro mantiveram as ideias que Marx e Lênin formularam na era do vapor e não entendiam o poder dos computadores e da biotecnologia. Se Marx voltasse à vida hoje, ele provavelmente pediria aos seus partidários para dedicar menos tempo à leitura do Das Kapital e mais tempo para estudar a internet. O Islã radical está em uma posição muito pior do que o socialismo. Ainda não chegou a um acordo com a Revolução Industrial do século XIX. Não admira que tenha pouca relevância para dizer sobre engenharia genética e nanotecnologia.

No passado, o cristianismo e o islamismo eram uma força criativa. Por exemplo, na Europa medieval, a Igreja Católica foi responsável por numerosas reformas sociais e éticas, bem como importantes inovações econômicas e tecnológicas. A Igreja fundou muitas das primeiras universidades europeias; seus mosteiros experimentaram novos métodos econômicos; liderou o caminho em técnicas de processamento de dados (criando arquivos e catálogos, por exemplo). Qualquer rei ou príncipe que quisesse uma administração eficiente recorria a padres e monges para lhe fornecer habilidades de processamento de dados. O Vaticano era a coisa mais próxima que a Europa do século 12 tinha para o Vale do Silício.

No entanto, na era moderna, o cristianismo e o islamismo se transformaram em forças em grande parte reativas. Eles estão ocupados com as operações de retaguarda mais do que com novas tecnologias pioneiras, métodos econômicos inovadores ou ideias sociais inovadoras. Eles agora agonizam principalmente sobre as tecnologias, métodos e ideias propagadas por outros movimentos. Os biólogos inventam a pílula anticoncepcional – e o papa não sabe o que fazer a respeito. Os cientistas da computação desenvolveram a internet – e os rabinos discutem se os judeus ortodoxos deveriam poder navegar por ela. Pensadores feministas pedem às mulheres que se apossem de seus corpos – e aprenderam a debater como enfrentar tais ideias incendiárias.

Pergunte a si mesmo: qual foi a descoberta, invenção ou criação mais influente do século 20? Isso é difícil de responder, porque é difícil escolher entre uma longa lista de candidatos, incluindo descobertas científicas como antibióticos, invenções tecnológicas tais como computadores e criações ideológicas como o feminismo. Agora pergunte a si mesmo: qual foi a descoberta mais influente, invenção ou criação de religiões como o islamismo e o cristianismo no século 20? Isso também é difícil, porque há muito pouco por onde escolher. O que padres, rabinos e mulás descobriram no século 20 que podem ser mencionados ao mesmo tempo que antibióticos, computadores ou feminismo? Tendo ponderado sobre essas duas questões, de onde você acha que as grandes mudanças do século 21 irão emergir: do Estado Islâmico ou do Google? Sim, o Isis sabe como fazer upload de videoclipes para o YouTube. Uau. Mas, deixando de lado a indústria da tortura, que novas invenções emergiram da Síria ou do Iraque ultimamente?

Isso não significa que a religião seja uma força gasta. Assim como o socialismo tomou o mundo prometendo a salvação através do vapor, também nas próximas décadas novas tecnorreligiões provavelmente tomarão o mundo prometendo a salvação por meio de algoritmos e genes. No século 21, criaremos mitos mais poderosos e mais religiões totalitárias do que em qualquer época anterior.

Com a ajuda da biotecnologia e algoritmos de computador, essas religiões não apenas controlarão nossa existência minuto a minuto, mas serão capazes de moldar nossos corpos, cérebros e mentes e criar mundos virtuais inteiros, completos com infernos e céus. Se você quiser conhecer os profetas que refazerão o século 21, não se preocupe em ir ao deserto da Arábia ou ao Vale do Jordão – vá ao Vale do Silício.

Yuval Noah Harari é professor na Universidade Hebraica de Jerusalém e é autor de Sapiens: Uma Breve História da Humanidade e Homo Deus: Uma Breve História do Amanhã – https://www.ynharari.com/contact/



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1 resposta

  1. O problema desse texto em termos de religião reside nas seguintes assertivas:
    1. Achar que o céu e inferno é merecimento humano, por obediência ou desobediência a Deus;
    2. Achar que o Deus de Israel só se preocupava com a nação de Israel e não com a era vindoura e o porvir – entendimento equivocado de judeu que nunca leu pelo menos o Antigo Testamento e não compreendeu o plano de redenção apresentado pelo SENHOR em Gênesis 3.15;
    3. Achar que o Israel atual é o Israel de Deus, quando não há nenhuma profecia bíblica de restauração da nação de Israel após sua destruição em 70 d.C;
    4. Achar que a igreja romana com seus dogmas é a representante do cristianismo puro.

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