Onde será que foi parar o comportamento ético na sociedade atual?

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Mas da árvore do conhecimento do bem e do mal, dela não comerás; porque no dia em que dela comeres, certamente morrerás. (Gênesis 2:17)

Juízes que julgam de acordo com as suas convicções pessoais, sem seguir as leis, porque elas contrariam o seu modo de pensar. Eles estão acima de tudo. Políticos que recebem vantagens sem se preocupar com o voto do eleitor. Professores que ensinam de acordo com as suas teorias políticas. Se alguém souber me responder à pergunta do título, por favor mande aí.

Na sua forma mais simples, o comportamento ético é um sistema de princípios morais que afetam como as pessoas tomam decisões e levam suas vidas. Também se preocupa com o que é bom para os indivíduos e a sociedade e é descrita como uma filosofia moral.

O termo é derivado da palavra grega ethos que significa costume, hábito, caráter ou disposição. A ética abrange os seguintes dilemas: como viver uma boa vida; os direitos e responsabilidades de cada um; a linguagem do certo e do errado; as decisões morais – o que é bom e o que ruim? Os conceitos de ética foram derivados de religiões, filosofias e culturas. Eles infundem debates sobre temas como aborto, direitos humanos e conduta profissional.

O que fica claro, na minha opinião e na forma como fui educado, é que um comportamento ético deve ser caracterizado pela honestidade, justiça e equidade no relacionamento interpessoal, nas relações profissionais e em pesquisa e atividades acadêmicas. Deve respeitar a dignidade, a diversidade e os direitos de indivíduos e grupos de pessoas.

Nos dias de hoje, principalmente com o advento da internet e das redes sociais, a maioria das questões morais está deixando todos bastante confusos – pense em aborto e eutanásia. Essas e outras são questões tão emocionais que, muitas vezes, quem fala é o coração enquanto os cérebros apenas seguem o fluxo.

Se as teorias éticas devem ser úteis na prática, elas precisam afetar o modo como os seres humanos se comportam. Alguns pensam que a ética faz isso e argumentam que se uma pessoa percebe que seria moralmente bom fazer alguma coisa, então seria irracional que essa pessoa não fizesse isso. Mas os seres humanos, como animais em um processo evolutivo, se comportam irracionalmente – eles seguem seu instinto mesmo quando sua cabeça sugere um curso diferente de ação. No entanto, a ética ainda pode fornecer boas ferramentas para pensar sobre questões morais.

O que é pior, usando uma estrutura ética, duas pessoas que estão discutindo uma questão moral podem frequentemente achar que o que elas discordam é apenas uma parte específica da questão e que elas concordam amplamente sobre todo o resto. Isso pode tirar muito calor do argumento, e às vezes até sugerir uma maneira de resolver o problema. Mas, às vezes, a ética não fornece às pessoas o tipo de ajuda que elas realmente querem.

A ética nem sempre mostra a resposta certa para os problemas morais. De fato, mais e mais pessoas pensam que, para muitos problemas éticos, não existe uma única resposta correta – apenas um conjunto de princípios que podem ser aplicados a casos específicos para dar aos envolvidos algumas escolhas claras.

Alguns vão além e dizem que tudo o que a ética pode fazer é eliminar a confusão e esclarecer os problemas. Depois disso, cabe a cada indivíduo chegar as suas próprias conclusões.

Muitas pessoas querem que haja uma única resposta correta para questões éticas, achando que é difícil viver com a ambiguidade moral, porque eles genuinamente querem fazer a coisa certa e, mesmo que não consigam entender o que é a coisa certa, gostam da ideia de que em algum lugar há uma resposta certa.

Mas muitas vezes não há uma resposta certa – pode haver várias respostas certas ou apenas algumas das piores respostas – e o indivíduo deve escolher entre elas. Para outros, a ambiguidade moral é difícil porque obriga a assumir a responsabilidade por suas próprias escolhas e ações, em vez de recorrer a regras e costumes convenientes.

No coração da ética está a preocupação com algo ou alguém além de nós mesmos e nossos próprios desejos e interesses pessoais. A ética preocupa-se com os interesses de outras pessoas, com os interesses da sociedade, com os interesses dos deuses, com os bens superiores e assim por diante. Então, quando uma pessoa pensa eticamente está dando pelo menos algum pensamento a algo além de si mesmo.

Um problema com a ética é o modo como ela costuma ser usada como arma. Se um grupo acredita que uma determinada atividade está errada, pode usar a moralidade como justificativa para atacar aqueles que praticam essa atividade. Quando as pessoas fazem isso, muitas vezes veem aqueles que consideram imorais como de algum modo menos humanos ou que merecem respeito do que eles mesmos. Na maioria da vezes isso acarreta consequências trágicas.

A ética não é apenas sobre a moralidade de determinadas ações, mas também sobre a bondade dos indivíduos e o que significa viver uma vida cheia de bondade. Pode ser uma virtude e assim a ética está particularmente preocupada com o caráter moral dos seres humanos.

Pode-se questionar se as declarações éticas fornecem informações sobre qualquer outra coisa que não sejam opiniões e atitudes humanas? Alguns pensadores éticos acreditam que os seres humanos descobrem as verdades éticas que já possuem independemente de sua existência. Os não realistas éticos pensam que os seres humanos inventam verdades éticas.

O problema para os realistas éticos é que as pessoas seguem muitos códigos éticos e crenças morais diferentes. Então, se existem verdades éticas por aí (onde quer que seja), os seres humanos não parecem ser muito bons em descobri-las.

Uma forma de realismo ético ensina que as propriedades éticas existem independentemente dos seres humanos e que as declarações éticas dão conhecimento sobre o mundo objetivo. Para explicar melhor, as propriedades éticas do mundo e as coisas nele existem e permanecem as mesmas, independentemente do que as pessoas pensam ou sentem – ou se as pessoas pensam ou sentem sobre elas.

Às vezes, no passado, algumas pessoas pensavam que os problemas éticos poderiam ser resolvidos de duas maneiras: descobrindo o que os deuses queriam que as pessoas fizessem ou pensando rigorosamente sobre os princípios e problemas morais. Se uma pessoa fizesse isso corretamente, seria levada à conclusão correta.

Mas, agora até mesmo os filósofos têm menos certeza de que é possível elaborar uma teoria da ética satisfatória e completa – pelo menos uma que leve a conclusões. Os pensadores modernos geralmente ensinam que a ética leva as pessoas não a conclusões, mas a decisões. Nessa visão, o papel da ética limita-se a esclarecer o que está em jogo em determinados problemas humanos.

Enfim, será que a filosofia pode ajudar a identificar a gama de métodos éticos, conversas e sistemas de valores que podem ser aplicados a um problema específico? Mas, mesmo depois que essas coisas ficarem esclarecidas, cada pessoa deve tomar sua própria decisão individual sobre o que fazer e então reagir apropriadamente às consequências.

 

Hayrton Rodrigues do Prado Filho

hayrton@hayrtonprado.jor.br



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