Blockchain poderá transformar as cadeias de suprimentos

Os conceitos básicos por trás do blockchain e porque ele poderá transformar as cadeias de suprimentos.

Blockchain network cryptocurrencies concept, is an incorruptible digital ledger of economic transactionsNarahari Rao

A humanidade já passou por vários períodos de tempo, incluindo a Idade da Pedra, a Idade do Bronze, a Idade do Ferro e a Idade do Jato. Sem dúvida, estamos agora vivendo na Era da Informação. Examinando o enorme progresso feito apenas nos últimos dez anos, o ritmo tem sido emocionante e surreal. Desde a miniaturização de computadores a laptops, smartphones, até a onipresença da internet e o acompanhamento de dispositivos conectados a ela, estamos vivendo o que parece ser um filme de avanço muito rápido.

Agora, somados a este momento de grande progresso, estão algumas inovações que têm o potencial de moldar a próxima revolução tecnológica. Entre essas inovações estão algumas que conseguiram capturar a imaginação das pessoas e ocupar o grande altar da cobertura da mídia: a tecnologia blockchain, a inteligência artificial (IA) e o aprendizado de máquina.

A tecnologia blockchain já é a força motriz por trás das criptomoedas, como o bitcoin. O aprendizado de máquina está sendo usado para treinar carros para se autodirigir, enquanto a IA já tem um lugar nas casas de muitas pessoas na forma de assistentes pessoais, como o alexa e o siri.

Muito do que se sabe sobre o blockchain originou-se em um artigo escrito por Satoshi Nakamoto (1). Ele introduziu o bitcoin, uma criptomoeda que se tornou um termo familiar para muitos e, junto com isso, a tecnologia do blockchain nasceu. Do artigo de Nakamoto, as palavras bloco e corrente são usadas separadamente. Mas, com o uso, as duas palavras se juntaram para formar blockchain.

A base do bitcoin está na confiança digital que o blockchain trouxe consigo. A tecnologia blockchain ajudou a descentralizar a moeda e, ao mesmo tempo, preservou o anonimato das transações e garantiu que todas as transações fossem registradas em espaços públicos.

É esse poder de armazenar informações, manter o anonimato e evitar mudanças não autorizadas que atraem as pessoas para descobrir os usos alternativos para a tecnologia blockchain. A aplicação imediata (e mais lógica) do blockchain foi em transações financeiras.

Contudo, cada vez mais, seu poder está sendo aproveitado em vários outros setores, como saúde, seguros, transporte e cadeias de suprimentos, bem como o exercício democrático básico do voto. A capacidade da tecnologia blockchain de manter uma pegada digital à prova de adulteração e é o que excita os profissionais de qualidade.

O que é blockchain?

Blockchain é uma estrutura matemática para armazenar dados de uma forma que é quase impossível falsificar (2). Essencialmente, é um banco de dados que é validado por uma comunidade maior em vez de ser por uma autoridade central (ou seja, bancos ou governos).

Em sua essência, um blockchain é como um livro tradicional que mantém registros de todas as transações individuais feitas contra o produto. Essas transações podem ocorrer em qualquer parte da cadeia de suprimentos.

As transações podem ser qualquer movimento de dinheiro, bens ou dados seguros relacionados ao produto – isto é, a compra de matérias-primas, a mistura de substâncias para fazer um novo material, ordens de compra para comprar novo material, inspeção de qualidade, inspeção de certificado, faturamento e pagamento bancário. Cada uma dessas transações é armazenada digitalmente como um bloco no livro-razão. Cada um dos blocos é registrado e se torna intrinsecamente ligado um ao outro. Os blocos são amarrados cronologicamente em uma cadeia – daí o termo blockchain.

Para fazer uma analogia, se cada transação fosse uma imagem, juntá-las e analisá-las holisticamente renderia um filme – uma história do produto – desde o início até o consumo e a eventual amortização. A parte mais inovadora sobre blockchain é o seu sistema de verificação e segurança inerente.

A tecnologia blockchain tem o potencial de mudar a forma como compramos e vendemos coisas. A verificação e a autenticação do produto em cada etapa proporcionarão maior rastreabilidade, bem como a capacidade de confiar na cadeia de suprimentos. É virtualmente impossível alterar esses dados sem serem detectados por outros usuários, porque ninguém possui o conjunto de dados inteiro. A outra grande vantagem do blockchain é que toda organização ou fornecedor dessa cadeia de suprimentos pode usar um sistema diferente e isso não afetará a integridade do próprio blockchain.

Considere este cenário que é relacionado a qualquer setor – com algumas grandes suposições: a empresa B quer comprar o produto X do fornecedor A. O produto X tem muitas matérias-primas, incluindo alguns metais básicos que o fornecedor deve obter de um distribuidor global de metais. A empresa B emite um pedido para comprar uma determinada quantidade do produto X do fornecedor A.

Como a empresa B está comprando este produto pela primeira vez do fornecedor A, a empresa B instituiu uma inspeção de qualidade rigorosa de recebimento e a inspeção de certificação como parte de seu processo. Depois que o processo e todas as matérias-primas são verificadas, incluindo as dimensões do material, a equipe de qualidade aceita as matérias-primas em seu inventário.

O fornecedor A envia uma fatura do pedido. A empresa B processa a fatura e a envia ao banco para pagamento para concluir a transação. Conforme mostrado na Figura 1, existem várias transações envolvidas neste cenário aparentemente simples.

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Por exemplo, a criação do pedido de compra da empresa B é o primeiro bloco desse processo. O próprio bloco poderia ter informações relativas à quantidade de produto X, custo e data de necessidade – informações obtidas do pedido de compra. Este bloco é registrado e identificado usando um identificador exclusivo. A rede blockchain verifica a veracidade deste pedido de compra e o valida.

Usando este pedido de compra, o fornecedor A envia seu próprio pedido de compra para o distribuidor global de metal, solicitando este determinado material de base (necessário para fazer o produto X). Isso cria um bloco indissoluvelmente ligado ao bloco anterior (veja a Figura 2).

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O distribuidor global de metais compra seu metal de algumas fundições ao redor do mundo. Quando faz esse embarque de metal base para o fornecedor A, seu bloco inclui as fontes da matéria-prima. Essas informações são marcadas para o pedido do fornecedor A e, consequentemente, para o pedido de compra da empresa B.

O metal, junto com outras matérias-primas, é processado na fábrica do fornecedor A e o produto X é fabricado. Todos os roteiros, as operações de usinagem e as inspeções internas de qualidade chegam à ordem de produção do produto X que, por sua vez, está vinculada ao pedido de compra da empresa B – criando assim um novo bloco.

O produto X aparece no departamento de inspeção de qualidade da empresa B, onde o departamento de qualidade pode verificar toda a cadeia de suprimentos, os certificados do material e os documentos de fabricação internos do fornecedor A e os resultados da inspeção de qualidade. O departamento de qualidade pode realizar sua própria inspeção de qualidade, registrando os resultados em outro bloco, vinculando-o ao próprio pedido.

Depois que o produto X é recebido no estoque, o fornecedor A envia uma fatura do pedido. A fatura é comparada ao pedido e validada ao se comparar se a quantidade e o preço na fatura correspondem ao pedido, criando assim outro bloco nessa cadeia.

Você pode extrapolar esse cenário com o produto X sendo enviado para um local remoto onde ele deve ser usado. E se este produto sofrer uma falha por fadiga de metal? O histórico do produto X – incluindo o lote e o número de série do metal usado durante a produção – pode ser identificado usando seu blockchain. Potencialmente, outros produtos afetados usando o mesmo metal do mesmo número de lote e número de série com falha podem ser identificados rapidamente, evitando assim outras falhas.

A ideia simples por trás do blockchain é que a informação se torna parte de uma cadeia e obtém sua própria chave, que corresponde ao bloqueio do bloco anterior. Se as informações em um bloco forem adulteradas, a chave e o bloqueio não corresponderão mais, proporcionando, assim, um alto nível de segurança de dados e prevenção de fraudes.

Cadeias de suprimentos e blockchains

Quem pode esquecer o escândalo da carne de cavalo que abalou o Reino Unido em 2013, quando começou a aparecer esse tipo de carne nos hambúrgueres e nas almôndegas vendidos nos supermercados? Passaram-se semanas até que a causa raiz desse erro fosse identificada. A causa raiz foi baseada no labirinto da cadeia de suprimento de carne processada da Europa. A carne, num caso, supostamente viajou de um matadouro romeno para comerciantes de carne no Chipre e nos Países Baixos para um fornecedor da França e depois para uma fábrica de transformação no Luxemburgo, abrindo assim a porta para comprometer a integridade da cadeia de abastecimento de carne.

Uma cadeia de suprimentos complexa não deve – e não deve necessariamente significar – ser mal gerenciada. No entanto, uma longa cadeia de suprimentos requer um nível de supervisão que corresponda à sua complexidade. Com uma cadeia de suprimentos globalizada e milhares de componentes de várias fontes que entram nos produtos, é imperativo que injetemos uma sensação de rastreabilidade e qualidade na cadeia de suprimentos. O primeiro passo para a qualidade está em saber de onde as peças dos produtos estão sendo adquiridas.

Claro, como acontece com qualquer tecnologia, há as desvantagens:

– A adoção do blockchain como parte integrante da cadeia de suprimentos é um grande afastamento dos processos tradicionais. Grande parte da cadeia de suprimentos ainda opera no século XX em termos de rastreabilidade e verificação. A adoção da tecnologia blockchain deve primeiro atravessar o obstáculo do gerenciamento de mudanças.

– Dizem que uma cadeia não é mais forte que seu elo mais fraco. Se um fornecedor em sua cadeia de suprimentos não for criterioso ao inserir informações precisas no blockchain, seu blockchain de fornecimento será tão fraco quanto esse fornecedor.

– Todos na cadeia devem adotar e se adaptar, caso contrário, o processo se desfaz.

– Há uma troca óbvia em termos de custo. Com qualquer tecnologia em expansão, até que seja difundida e comumente usada, os custos podem ser proibitivos. No curto prazo, as grandes corporações podem ser as únicas que podem sustentar essa tecnologia, com apenas algumas partes da cadeia de fornecimento sendo blockchainadas.

– Como foi testemunhado recentemente, nenhuma tecnologia é 100% segura. Existem problemas de segurança com a tecnologia blockchain e eles devem ser aliviados apropriadamente.

Atualmente, estamos lentamente atingindo o ponto de inflexão, após o qual a tecnologia blockchain envolverá todas as cadeias de fornecimento globais. A escalabilidade – ou a falta dela – é o que está impedindo as primeiras adoções dessa tecnologia. Porque, por definição, uma transação blockchain deve ser processada por todos os computadores conectados à rede. Mesmo que isso leve a uma segurança excepcional, nós sacrificamos a eficiência. A inovação no escalonamento do blockchain é o salto que levará à sua adoção generalizada.

Lembre-se da transição do dinheiro para o plástico (cartões de crédito e débito) para as nossas necessidades diárias de comércio? Os cartões eram notórios por sua falta de segurança porque muitos golpistas podiam facilmente roubar informações e identidades. Houve também uma falta de fornecedores que inicialmente aceitavam cartões. Hoje, usar cartões de crédito tornou-se uma segunda natureza para muitos.

Os cartões de crédito parecem mais seguros do que nunca. As instituições financeiras que as emitem oferecem muito mais proteção ao cliente. É mais provável que você encontre um fornecedor disposto a aceitar plástico do que não.

Muito do que sabemos sobre o comércio eletrônico hoje estaria ausente se não fosse por essa revolução plástica. É essa mesma transição que devemos fazer em termos de tecnologia blockchain. Isso permitirá que as transações sejam validadas automaticamente sem a necessidade de validação humana, trazendo assim grandes melhorias em eficiência e velocidade.

A chave para qualquer adoção bem-sucedida é a tecnologia que está sendo executada em segundo plano – com o usuário médio não precisando atravessar os limites estreitos da compreensão de como a tecnologia funciona. A principal lição para todos nós não é aprender como programar um blockchain – é manter a mente aberta sobre o aprendizado e a compreensão de como isso afetará os sistemas e os processos existentes.

Se um fabricante que usa a tecnologia blockchain pode fornecer um produto de qualidade aos seus consumidores com total rastreabilidade e garantia, ele já se distinguiu da concorrência. O futuro deve pertencer àqueles que podem otimizar e ajustar essas cadeias de suprimento em seu benefício.

O blockchain impulsiona inerentemente o big data, trazendo informações sobre tudo relacionado à eficiência de todo o processo, quão otimizada (ou subotimizado) é a rede de transporte, a eficácia da cadeia de suprimentos, o desempenho do fornecedor e a qualidade do produto. O desenvolvimento de uma indústria caseira dedicada a consertar ou melhorar cada um desses subprocessos não está muito distante de um sonho.

Já existem organizações que oferecem serviços relacionados ao blockchain – semelhante aos serviços em nuvem oferecidos por algumas organizações. Com um pouco de personalização e adaptação, as organizações podem bloquear suas transações e toda a sua cadeia de suprimentos.

Tudo isso está chegando em breve a uma cadeia de suprimentos perto de você. Conte com isso.

Referências

(1) Satoshi Nakamoto, “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”, bitcoin.org, https://bitcoin.org/bitcoin.pdf.

(2) Massachusetts Institute of Technology (MIT) Technology Revieweditors, “Explainer: What is a Blockchain?”, MIT Technology Review, April 23, 2018, www.technologyreview.com/s/610833/explainer-what-is-a-blockchain/.

Nota do editor

Os pontos de vista e opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política ou posição oficial de seu empregador.

Narahari Rao é arquiteto de processos de negócios na Schlumberger em Houston. Ele possui mestrado em engenharia mecânica pela Texas A & M University em College Station e é um membro da ASQ.

Fonte: Quality Progress/2018 October

Tradução: Hayrton Rodrigues do Prado Filho



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