A ficção científica no Antropoceno

A ficção científica pede que se olhe tudo mais profundamente, desestabilize as velhas formas de pensar e liberte a imaginação para colocar vários futuros, para que possamos habitar melhor o mundo real, o mundo atual.

ficção2Vandana Singh

Quando saí do pequeno avião e dei os meus primeiros passos na tundra com neve, pensei na estranheza do mundo. Aqui estava eu, um expat indiano que vivia nos EUA, nascido sob o sol quente do verão de Délhi, entrando em um lugar que não conhecia a luz do sol durante seis meses do ano.

A borda do norte do Alasca está bem dentro do Círculo Polar Ártico e aqui não há árvores. Momentos depois, quando eu estava à beira do Oceano Ártico congelado, pensei na obra-prima clássica de Ursula K. Le Guin, The Left Hand of Darkness, que se passa em um mundo em que um humano é enviado a um exílio e o planeta se chama inverno.

Eu estava aqui no fim do mundo, para estudar o fim do mundo. Tais finais são coisas de ficção científica, que excedem qualquer outra literatura em seu gosto por apocalipses de vários tipos. O apocalipse e a distopia têm sido usados como uma crítica dos costumes e valores sociais humanos, bem como do relacionamento problemático com o resto da natureza.

Dessa maneira muito real, a ficção científica não é necessariamente, nem está sob todas as luzes, sobre o futuro. Os esnobes literários que a comparam às imaginações futuristas habitadas por alienígenas de pele verde e armas de raios também podem zombar de algum best-seller inútil do aeroporto como substituto de toda a literatura. No mais magnífico, no mais verdadeiro, a ficção científica é sobre nós, aqui e agora, mesmo quando se passa em outro mundo no futuro distante.

Em certo sentido, a ficção científica pode ser considerada uma exploração do relacionamento com o universo não humano – de animais, alienígenas e outros ao próprio universo físico, incluindo a tecnologia. A maior parte do restante da literatura trabalha sob a absurda ilusão de que os seres humanos vivem em uma bolha isolada do resto da natureza, com essa reduzida a uma mercadoria, e ela pode ser esquecida.

Vá a qualquer livraria e navegue pelas prateleiras de ficção e verá dramas que são exclusivamente humanos. No entanto, considere isso: a inclinação da Terra determina em grande parte a quantidade de luz solar que cai em várias partes dela, tornando os polos tão frios que temos extensas calotas de gelo no norte e no sul.

A calota de gelo do norte flutua inteiramente e maravilhosamente sobre a água do mar, enquanto a calota do sul fica no topo da Terra, o continente da Antártica. No norte, sob o gelo marinho flutuante, o lodo marrom-esverdeado de algas forma a base da cadeia alimentar no Ártico.

De origens tão humildes, surge a variedade desconcertante de espécies: camarões minúsculos, peixes como o carvão Ártico, gigantes gentis e duradouros como a baleia de cabeça de boi e, no topo do gelo, a foca e o urso polar. Os esquimós Inupiaq do norte do Alasca dependem das outras criaturas para se sustentar – a caça à baleia na primavera e a caça ainda são importantes, apesar da modernização.

Pense em como é intrigante que a inclinação da Terra ao dançar ao redor do sol dê origem ao gelo, o que, por sua vez, dá origem a coisas como algas de gelo e ursos polares, baleias arco-íris e uma linguagem que pode muito bem ser a mais precisa do mundo.

Em um ambiente em que conhecer o som do gelo pode produzir diferentes condições, onde uma mecha de vento pode avisá-lo sobre uma tempestade mortal – nesse local, as línguas também são únicas e perfeitamente adaptadas ao seu ambiente. Você não pode colocar um romance entre os Inupiaq e restringi-lo apenas ao humano – a menos que, é claro, seja um romance ruim.

O estranho é que o que é verdade no norte do Alasca é verdade em qualquer outro lugar – dependemos de outras espécies, dependemos das forças biogeológicas que movem montanhas e desencadeiam os caprichos do tempo e do clima. Dependemos disso para a própria sobrevivência.

O problema é que a civilização moderna oculta e descarta essas conexões, de modo que, entre trabalhar e sair com amigos em bares, e se preocupar com vidas amorosas e filhos, esquecemos que, a cada suspiro, devemos ao plâncton oceânico por mais de 50% dos oxigênio que respiramos. Há algo patologicamente errado em um paradigma que obscurece as conexões mais profundas e essenciais entre nós e o resto da natureza. A ficção científica, embora permaneça em grande parte atolada em distorções semelhantes de perspectiva, é que, às vezes, a vida imita a arte extremamente bem.

Cerca de 97% dos cientistas climáticos do mundo concordam que as mudanças climáticas são graves, causadas por seres humanos e – na ausência de ações significativas – provavelmente acabarão em desastre. Isso significa eventos climáticos extremos, como tufões e secas, inundações de cidades costeiras, novas pragas e doenças, variações climáticas descontroladas e seu consequente efeito nas culturas e na segurança alimentar, extinção de espécies e migrações humanas em massa.

Que esse processo já tenha começado não há dúvida se alguém lê além das manchetes das celebridades e travessuras políticas. Às vezes a vida é mais estranha do que parece e mais aterrorizante do que a arte. Devido à sua natureza complexa, o sistema climático possui pequenos recursos desagradáveis, como pontos de inflexão – que, se confirmados, podem mudar as coisas muito rapidamente e geralmente de maneira irreversível.

Do meu ponto de vista, os escritores de ficção científica sempre estiveram à frente do jogo ao reconhecer os emaranhados com os não humanos. Os seres humanos criam tecnologia, mas é igualmente verdade que a tecnologia cria, muda e controla como pensamos, o que comemos, como nos comunicamos, onde vivemos. Nós mudamos o mundo, e isso mudou tudo. Compramos a segunda geladeira ou a quarta TV e a plataforma de gelo da Groenlândia começa a derreter.

Quem pode contar essas histórias melhor do que os escritores de ficção científica? Em The Left Hand of Darkness, Ursula Le Guin imaginou um mundo de humanos hermafroditas vivendo em um planeta com uma temperatura média global da superfície muito mais baixa, de modo que grande parte da parte habitada estava coberta de gelo.

Na realidade, a maioria dos humanos não é hermafrodita, mas o gênero é uma coisa estranhamente fluida. Sob certas condições, em certos momentos, reconhecemos nos personagens ficcionais alguma afinidade conosco. Da mesma forma, o mundo sombrio do planeta Winter lembra os confins do próprio planeta Terra. Agora, no entanto, a tundra está derretendo. No norte remoto onde visitei no ano passado, o gelo do mar está recuando, encolhendo, ameaçando todo um ecossistema, um modo de vida, um povo.

Os escritores de ficção científica têm escrito cada vez mais sobre as mudanças climáticas. Dos livros Science in the Capital de Kim Stanley Robinson aos trabalhos de Tobias Buckell e Karl Schroeder, as distopias e apocalipses da vida real estão sendo trazidos à luz. A literatura suprema da imaginação convida a fazer mais do que apenas inventar ou imitar o apocalipse.

Ela pede para olhar mais profundamente, desestabilizar velhas formas de pensar e liberar a imaginação para colocar vários futuros, para que possamos habitar melhor o mundo real, o mundo atual. No entanto, há algo que falta nos trabalhos sobre mudanças climáticas que eu li. Eles estão todos situados principalmente no chamado mundo desenvolvido e, portanto, são limitados em sua imaginação sociológica.

Geralmente, eles não exploram a perspectiva do outro Outro – o humano que não é privilegiado nem ocidental, e o animal que não é humano. Estou começando a explorar em meu próprio trabalho um tipo diferente de ficção científica relacionada às mudanças climáticas, e acredito que os escritores indianos têm muito a contribuir.

A ficção científica pode salvar o mundo? Certamente não por si só. Mas pode iluminar quem somos e onde podemos acabar se escolhermos esse caminho ou aquele. Ficção científica é a literatura de “e se” – se algumas pessoas, em algum lugar do mundo, encontrassem maneiras de falar com outras espécies, ou de gerar eletricidade a partir das marés, ou de viver de maneira a deixar a menor pegada possível a Terra?

O que isso levaria? A ficção científica é história, não um plano para o futuro, mas possui a rara possibilidade de libertar a própria imaginação. As coisas não precisam ser do jeito que são. Existe uma afirmação mais revolucionária? Sahir Ludhianvi não estava pensando em ficção científica quando escreveu as palavras citadas abaixo, mas são tão apropriadas que vou terminar com elas: aao ki koi khwab bunein, kal ke vaaste (venha, vamos tecer sonhos pelo bem do amanhã).

Vandana Singh é escritora indiana de ficção científica e professora de física em uma pequena universidade perto de Boston. Atualmente, seu foco acadêmico é a pedagogia das mudanças climáticas na interseção entre ciência e sociedade. Seus contos aclamados pela crítica podem ser encontrados em vários locais, incluindo, recentemente, Best American Science Fiction & Fantasy. Mais em vandana-writes.com

Este ensaio foi publicado originalmente na Muse India.

Fonte: Antropoceno Magazine



Categorias:Opinião

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